Sedan 2004 är vissa typer av forskning prövningspliktig enligt Lag om etikprövning av forskning som avser människor (2003:460). Etikprövningslagen är tillämplig på forskning som ska utföras i Sverige och som involverar något av följande:

  • behandling av känsliga personuppgifter enligt personuppgiftslagen (t ex. etniskt ursprung, politiska åsikter, religiös övertygelse, hälsa, sexualliv)

  • behandling av personuppgifter om lagöverträdelser som innefattar brott, domar i brottmål, straffprocedurella tvångsmedel eller administrativa frihetsberövanden.

  • fysiska ingrepp på en forskningsperson eller en avliden människa

  • metoder som syftar till att påverka en forskningsperson psykiskt eller fysiskt eller som innebär en uppenbar risk att skada en forskningsperson fysiskt eller psykiskt

  • studier på biologiskt material som tagits från en levande eller död människa och kan härledas till denna människa

Sådan forskning får enligt lagen endast utföras om den först godkänts av en etikprövningsnämnd. Detta gäller inte bara för externfinansierade projekt utan även för forskning som utförs löpande inom ramen för ens ordinarie anställning. Därför är det mycket viktigt att inför varje nytt forskningsprojekt eller delmoment fundera kring om det kan vara prövningspliktigt och, om så är fallet, avsätta tillräckligt med tid för att både hinna skriva sin ansökan om etikprövning och få den behandlad innan forskningen inleds. Man kan inte ansöka om etikprövning för forskning som redan påbörjats eller avslutats.

Som forskare kan det ibland vara svårt att på egen hand avgöra om ens planerade forskning är prövningspliktig enligt lagen. Avdelningen för forskningsstöd har därför i samarbete med andra delar av Stockholms universitet tagit fram ett interaktivt frågeformulär som är tänkt att utgöra ett stöd i dessa frågor:

Behöver ditt forskningsprojekt etikprövas?

I vissa fall kan frågorna i formuläret vara svåra att besvara. Man kan t ex. vara osäker på huruvida något räknas som en personuppgift, eller på huruvida de metoder man avser att använda sig av innebär den typ av påverkan eller risk som åsyftas i lagen. Många frågor går att hitta svar på själv, t ex. hos EtikprövningsnämndernaDatainspektionen och CODEX. Skulle du inte hitta vad du söker på egen hand kan vi på Avdelningen för forskningsstöd i samarbete med universitetets jurister erbjuda ett kvalificerat stöd i dessa frågor. Kontaktperson är Jonas Åkerman.