Med början år 1966 går miljoner kinesiska ungdomar till storms mot alla makthavare, politiker, professorer, lärare, höga ämbetsmän. De skymfas och misshandlas. Kulturföremål, tempel, konstverk och byggnader förstörs. De fanatiserade ungdomarna ska sprida revolutionen, ordförande Mao Zedongs lära och förgöra feodala kvarlevor.

Författaren Örjan Berner var på plats under den av Mao styrda kulturrevolutionen. Han tillhörde ”de främmande djävlarna” som bevittnade våldsparoxysmen, sökte genomskåda intrigerna och maktspelet kring Ordföranden Mao, levde i skuggan av hotet från de revolutionära massorna. I revolutionens Peking skildrar en stängd värld, ett blodigt trauma för det kinesiska folket, men en mytomspunnen drömbild för västvärldens intellektuella. Samtidigt svävar hotet om ett kärnvapenkrig över landet. Strider rasar vid gränserna mellan Kina och det sovjetiska imperiet och Vietnamkriget utvidgas till hela Indokina. Mao, Nixon och makthavarna i Kreml flyttar pjäserna på det globala schackbrädet i ett dramatiskt stormaktsspel.  
Örjan Berner tjänstgjorde på den svenska ambassaden i Peking under en tid som förändrade världshistorien. Han förmedlar i denna bok sina intryck och kunskaper om Kina och Mao, den ledare i världshistorien med flest liv på sitt samvete.
 
Örjan Berner (f. 1937) är författare och diplomat. Han tjänstgjorde på den svenska ambassaden i Peking 1967–1971, vilket gav honom en unik observationsroll som en av få västerlänningar i Kina under kulturrevolutionen. Han har varit chef för UD:s FN-avdelning, ambassadör i Polen, Indien, Tyskland och Frankrike. Som Sveriges ambassadör i Moskva 1989–1994 bevittnade han östblockets fall och Sovjetunionens kollaps – vilket han skildrat i boken ”Härskarna i Kreml – från Gorbatjov till Putin”.