Profiles

Egil Asprem. Foto: Niklas Björling.

Egil Asprem

Biträdande lektor

View page in English
Arbetar vid Institutionen för etnologi religionshistoria och genusvetenskap (ERG)
Telefon 08-16 42 07
E-post egil.asprem@rel.su.se
Besöksadress Universitetsvägen 10 E, plan 7
Rum E 722
Postadress 106 91 Stockholm 106 91 Stockholm

Om mig

Docent i religionshistorie, med innretning mot vestlig esoterisme, nyreligiøsitet og alternativ åndelighet, og kognisjonsvitenskapelig religionsforskning.

Undervisning

Jeg underviser primært innen delkursene ”Nya religiösa rörelser och nyandlighet”, ”Västerländsk esoterism”, og ”Teori och metod”.

Jeg er interessert i å veilede prosjekter (på alle nivå) om:

  • Vestlig esoterisme (fra middelalderen til i dag)
  • Okkultisme
  • Ritualmagi, nypaganisme og nysjamanisme
  • Okkultur (esoterisme og populærkultur)
  • Nyreligiøsitet / samtidsreligion / ”new age”
  • Religion og vitenskap
  • Religion og konspirasjonsteorier
  • Kognitiv religionsforskning
  • Religiøse opplevelser
  • Teori og metode / vitenskapsteori

Forskning

Min forskning kretser omkring den vestlige esoterismen, med et særlig fokus på moderne og samtidige strømninger. Tematisk interesserer jeg meg spesielt for forholdet mellom esoterisme og vitenskap, transmutasjonen av esoterisk tankegods og praksis i møtet med moderniseringsprosesser, og kognitive og psykologiske forutsetninger for esoterisk tankesett, tolkningsstrategier, og praksisformer. Mine vitenskapelige publikasjoner omhandler en lang rekke tema, som vestlig ritualmagi, parapsykologi, nypaganisme og nysjamanisme, teosofi og antroposofi, moderne kabbalah, de nye naturteologiene, konspirasjonsteorier, new age, populærvitenskap, osv. Jeg interesserer meg dessuten for teoretiske og vitenskapsfilosofiske spørsmål knyttet til studiet av religion generelt og esoterisme spesielt, og har den siste tiden publisert en rekke artikler om hvordan nyere kognisjonsforskning kan brukes til å forklare aspekter ved vestlig esoterisme.

For tiden arbeider jeg med prosjektet ”Occult Minds: Esotericism as Cognition and Culture”, og redigerer et stort oppslagsverk for Brill om samtidsesoterisme. I samarbeid med professor Ann Taves ved University of California Santa Barbara jobber jeg dessuten med å utvikle en ”byggeklosstilnærming” til religion og kognisjon, og skriver en bok om hvordan den nye interessen for mekanistiske forklaringsmodeller innenfor vitenskapsfilosofien kaster nytt lys på ”forklaring” innen religionsvitenskapen.

Publikationer

I urval från Stockholms universitets publikationsdatabas
  • 2016. Egil Asprem. Correspondences: Online Journal for the Academic Study of Western Esotericism 4, 1-34

    Scholars agree that the imagination is central to esoteric practice. While the esoteric vis imaginativa is usually attributed to the influx of Neoplatonism in the Italian Renaissance, this article argues that many of its key properties were already in place in medieval scholasticism. Two aspects of the history of the imagination are discussed. First, it is argued that esoteric practice is rooted in a broader kataphatic trend within Christian spirituality that explodes in the popular devotion literature of the later Middle Ages. By looking at the role of Bonaventure’s “cognitive theology” in the popularization of gospel meditations and kataphatic devotional prayer, it is argued that there is a direct link between the scholastic reconsideration of theimaginative faculty and the development of esoteric practices inspired by Christian devotional literature. Secondly, it is argued that the Aristotelian inner sense tradition of the scholastics left a lasting impression on later esoteric conceptualizations of the imaginative faculty. Examples suggesting evidence for both these two claims are discussed. The article proposes to view esoteric practices as an integral part of a broader kataphatic stream in European religious history, separated out by a set of disjunctive strategies rooted in the policing of “orthopraxy” by ecclesiastical authorities.

  • 2014. Egil Asprem.
  • 2017. Egil Asprem. Aries 17 (1), 17-50

    The imagination is central to esoteric practices, but so far scholars have shown little interest in exploring cognitive theories of how the imagination works. The only exception is Tanya Luhrmann's interpretive drift theory and related research on mental imagery cultivation, which has been used to explain the subjective persuasiveness of modern ritual magic. This article draws on recent work in the neuroscience of perception in order to develop a general theory of kataphatic (that is, imagery based) practice that goes beyond the interpretive drift theory. Mental imagery is intimately linked with perception. Drawing on "predictive coding" theory, the article argues that kataphatic practices exploit the probabilistic, expectation-based way that the brain processes sensory information and creates models (perceptions) of the world. This view throws light on a wide range of features of kataphatic practices, from their contemplative and cognitive aspects, to their social organization and demographic make-up, to their pageantry and material culture. By connecting readily observable features of kataphatic practice to specific neurocognitive mechanisms related to perceptual learning and cognitive processing of mental imagery, the predictive coding paradigm also creates opportunities for combining historical research with experimental approaches in the study of religion. I illustrate how this framework may enrich the study of Western esotericism in particular by applying it to the paradigmatic case of " astral travel" as it has developed from the Golden Dawn tradition of ritual magic, especially in the work of Aleister Crowley.

  • 2017. Egil Asprem, Markus Altena Davidsen. Aries: Journal for the Study of Western Esotericism 17 (1), 1-15
Visa alla publikationer av Egil Asprem vid Stockholms universitet

Senast uppdaterad: 9 oktober 2018

Bokmärk och dela Tipsa