Abstract: Spain has mostly neglected its imperial consciousness including its involvement in the Atlantic Slave Trade. Spaniards have no awareness of their country’s huge implication in the trade of human beings, and of the benefits gotten from it that flourished in the city of Barcelona in the second half of the 19th century.
In my talk, I analyze the impact of some historical events and its artistic representations as a source of political vindication.

July 31st, 1839: 53 Mende slaves that were carried on the schooner “La Amistad,” from Havana to a sugar plantation near to Guanaja, mutinied ordering the ship’s surviving crew to take them back to Africa. The crew deceived them and guided the vessel north until they reached Long Island in New York. There, the schooner was taken under custody by the US naval forces. A legal fight between the slaves and their owners, and the US and Spain, took place and represented a shift on Imperialism.

March 4th, 2018: The City Council of Barcelona removed a statue of Antonio López, Marqués de Comillas (1817-1883), well known for his implication in the Atlantic Slave Trade. This was a controversial move that received harsh critique from the military, and a big part of the right wing ruling party Partido Popular.
How do contemporary Spanish artists, from Maria Rosa Gálvez de Cabrera (1768-1806) in her play Zinda (1804), to the rock band Radio Futura (1979-1992) in their 1984 song “Un africano por la Gran Vía”, approach the racial issues of their country at their time? Do they genuinely explore slavery and racism? Do they understand the implications of their creations?
 

Miquel Bota (Lleida, 1968) es doctor en Culturas Ibéricas y Latinoamericanas por la universidad de Stanford. Ha trabajado en relaciones internacionales como MBA de ESADE y en el mundo de la publicidad como Licenciado en Ciencias de la Comunicación por la UAB. Es Profesor de Estudios Hispánicos en California State University, Sacramento. Y también es escritor de ficción. En el entorno académico, sus intereses como investigador y docente van desde su obsesión por Luis Martín-Santos (sobre quien escribió su tesis doctoral y primer ensayo: A New Man’s Time. In the Name of Martín-Santos’ Silence and Destruction), hasta Ana María Matute y Cristina Fernández Cubas, pasando por José María Arguedas o Joaquim Maria Machado de Assis. Su investigación se ha centrado en la teoría literaria, la filosofía y los estudios de género, enfatizando en los efectos del patriarcado en las sociedades contemporáneas a través del cine y la literatura. Ha publicado artículos en revistas académicas, y actualmente está trabajando en su segundo ensayo Weak Is the New Strong: Men in Trouble in the Atlantic Fin de Siècle. Como escritor, empezó publicando algunos de sus cuentos en la colección Extramares (México, 2004), compilada por Julio Ortega. Este año ha publicado Muerte en Mitra (la primera novela que publica, aunque no su primera novela) y “Macho 1”, un cuento que forma parte de Cuentos TRANS, ambas con MAGMA Editorial. Letras en tránsito (Madrid, 2018).

El seminario será en español.

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Arrangör/Organiser: Romlitt
Kontakt/Contact: Linnea Kjellsson
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